“LA GUERRA DE LOS MUNDOS” = GEORGE WELLS

 

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LA GUERRA DE LOS MUNDOS ES UNA NOVELA DE CIENCIA FICCIÓN ESCRITA POR HERBERT GEORGE WELLS Y PUBLICADA POR PRIMERA VEZ EN 1898, QUE DESCRIBE UNA INVASIÓN MARCIANA A LA TIERRA. ES LA PRIMERA DESCRIPCIÓN CONOCIDA DE UNA INVASIÓN ALIENÍGENA DE LA TIERRA, Y HA TENIDO UNA INDUDABLE INFLUENCIA SOBRE LAS POSTERIORES Y ABUNDANTES VERSIONES DE ESTA MISMA IDEA. DE LA NOVELA DE WELLS SE HAN HECHO ADAPTACIONES A DIFERENTES MEDIOS: PELÍCULAS, PROGRAMAS DE RADIO, VIDEOJUEGOS, CÓMICS Y SERIES DE TELEVISIÓN.

 

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RESUMEN DE LA HISTORIA

 

LA HISTORIA DE LA NOVELA TRANSCURRE EN LONDRES A PRINCIPIOS DEL SIGLO XX, Y COMIENZA CON UNA CITA DE JOHANNES KEPLER, SEGUIDA POR UNA INTRODUCCIÓN DADA POR EL PROTAGONISTA, UN ESCRITOR DE ARTÍCULOS DE CIENCIA ESPECULATIVA (CUYO NOMBRE NUNCA ES MENCIONADO), EN LA VISITA A UN OBSERVATORIO EN OTTERSHAW POR LA INVITACIÓN DE UN “NOTABLE ASTRÓNOMO” LLAMADO OGILVY. ALLÍ SON TESTIGOS DE UNA EXPLOSIÓN EN LA SUPERFICIE DEL PLANETA MARTE, PARTE DE UNA SERIE DE SUCESOS DE ESE TIPO QUE DESPIERTAN MUCHO INTERÉS EN LA COMUNIDAD CIENTÍFICA. AÑOS DESPUÉS, LO QUE SE CREE UN “METEORO” ATERRIZA EN EL CAMPO COMUNAL DE HORSELL, CERCA DE LONDRES. EL NARRADOR TIENE SU HOGAR CERCA, Y ÉL ES UNO DE LOS PRIMEROS EN DESCUBRIR QUE EL OBJETO ES UN CILINDRO ARTIFICIAL LANZADO DESDE MARTE. EL CILINDRO SE ABRE, Y SALEN LOS MARCIANOS: VOLUMINOSAS CRIATURAS SIMILARES A PULPOS GIGANTES QUE COMIENZAN LA CREACIÓN DE MECANISMOS EXTRAÑOS EN EL CRÁTER DE IMPACTO DEL CILINDRO. UNA MULTITUD DE HUMANOS SE MUEVE HACIA EL CRÁTER Y SON INCINERADOS POR EL RAYO CALÓRICO.

UNA ESTATUA, ERIGIDA EN WOKING, DE UN TRÍPODE INSPIRADO EN EL LIBRO.

 

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TRAS EL ATAQUE, EL NARRADOR LLEVA A SU ESPOSA A LEATHERHEAD PARA PERMANECER CON SUS PARIENTES HASTA QUE LOS MARCIANOS ESTÉN MUERTOS; AL REGRESAR A CASA, ÉL VE POR PRIMERA VEZ LO QUE LOS MARCIANOS HAN ESTADO CONSTRUYENDO: UN ENORME TRÍPODE, UNA “MÁQUINA GUERRERA”, GIGANTESCOS TRÍPODES ANDANTES METÁLICOS DE 30 METROS DE ALTO CORONADOS POR UNA “CAPUCHA” DE LATÓN DE LA CUAL CUELGAN TENTÁCULOS METÁLICOS. MIRABAN ALREDEDOR POR MEDIO DE UNA PLACA DE VIDRIO EN LA CAPUCHA Y EN LA PARTE DE ATRÁS LLEVABAN UNA CESTA GIGANTE DE METAL BLANCO, EN LA QUE CAPTURABAN HUMANOS. LAS MÁQUINAS GUERRERAS APLASTAN LAS UNIDADES QUE EL EJÉRCITO BRITÁNICO COLOCA AHORA EN TODOS LOS CRÁTERES Y ATACAN A LAS COMUNIDADES CIRCUNDANTES. AL LLEGAR A SU CASA EL NARRADOR CONOCE A UN ARTILLERO, QUE LE DICE QUE OTRO CILINDRO HA ATERRIZADO ENTRE WOKING Y LEATHERHEAD, SEPARANDO AL NARRADOR DE SU ESPOSA. LOS DOS HOMBRES INTENTAN ESCAPAR JUNTOS, PERO AL LLEGAR AL RÍO TÁMESIS SE VEN MÁQUINAS GUERRERAS EN EL HORIZONTE Y EMPIEZAN A DESTRUIR EL PUEBLO CON EL RAYO CALÓRICO. LAS BATERÍAS INGLESAS EMPIEZAN A ATACAR Y UNA GRANADA EXPLOTA EN LA CAPUCHA DE UNA MÁQUINA GUERRERA. EL ROBOT SE TAMBALEA, SE TROPIEZA CON LA IGLESIA DE SHEPPERTON Y CAE EN EL RÍO PRODUCIENDO UNA GRAN EXPLOSIÓN. AL CAER EL GENERADOR DEL RAYO CALÓRICO EN EL AGUA PROVOCA UNA GIGANTESCA OLA QUE MATA MUCHA GENTE. EL NARRADOR POR POCO MUERE AHOGADO. AL SALIR DEL AGUA ES CASI APLASTADO POR LA PATA DE UNA MÁQUINA GUERRERA. EL NARRADOR CONOCE A UN CURA, Y AL ESCAPAR JUNTO A ÉL OBSERVAN A LOS MARCIANOS UTILIZAR UNA NUEVA ARMA, EL HUMO NEGRO.

 

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MÁS CILINDROS CAEN EN TODO EL CAMPO INGLÉS Y COMIENZA UNA GRAN Y FRENÉTICA EVACUACIÓN MASIVA DE LONDRES, GIGANTESCA Y DESORDENADA, SIN RUMBO ALGUNO. ENTRE LAS MULTITUDES QUE HUYEN ESTÁ EL HERMANO DEL NARRADOR, EL CUAL AYUDA A DOS SEÑORAS A LIBRARSE DE UNOS LADRONES QUE QUERÍAN QUITARLES SU CARRUAJE. EL HERMANO RECIBE UNA TREMENDA PALIZA Y SÓLO SE SALVAN PORQUE LA SEÑORA ELPHINSTONE (UNA DE LAS SEÑORAS) TENÍA ESCONDIDO UN REVÓLVER BAJO EL ASIENTO. DESPUÉS, ELLOS TRES LOGRAN SUBIR A UN BARCO, Y CRUZAR EL CANAL DE LA MANCHA MIENTRAS UN BARCO DE GUERRA, EL H. M. S. THUNDER CHILD TRATA DE PROTEGER A LOS DEMÁS BARCOS Y LUCHA CON LAS MÁQUINAS GUERRERAS, QUE SE METEN AL AGUA Y AL FINAL VUELAN EN PEDAZOS JUNTO CON EL THUNDER CHILD.

 

EL NARRADOR Y EL CURA SON ATRAPADOS EN MEDIO DE UNA CASA DESTRUIDA CON VISTA AL CRÁTER DE UNO DE LOS ÚLTIMOS LUGARES DE ATERRIZAJE MARCIANO. ÉL ES TESTIGO ENCUBIERTO DE LAS ACCIONES DE LOS MARCIANOS, INCLUIDA SU UTILIZACIÓN DE LOS SERES HUMANOS CAPTURADOS COMO SUMINISTRO DE ALIMENTOS A TRAVÉS DE LA TRANSFUSIÓN DIRECTA DE SANGRE. ÉL SE OCULTA JUNTO CON EL CURA, QUE HA SIDO TRAUMATIZADO POR LOS EVENTOS, Y SE COMPORTA DE MANERA SOSPECHOSA. FINALMENTE EL CURA COMIENZA A PROCLAMAR EN VOZ ALTA SU ARREPENTIMIENTO. ATERRADO DE QUE SEAN ESCUCHADOS, EL NARRADOR DEJA AL CURA INCONSCIENTE, PERO EL CUERPO DEL MUCHACHO ES DESCUBIERTO POR LOS MARCIANOS Y ARRASTRADO LEJOS. LA MÁQUINA MARCIANA CAPTURA AL CURA Y EL NARRADOR APENAS PUEDE EVITAR LA MISMA SUERTE, Y LOS MARCIANOS FINALMENTE ABANDONAN SU CAMPAMENTO. EL NARRADOR ENTONCES VIAJA A UNA LONDRES DESIERTA, DONDE DESCUBRE QUE TANTO LA HIERBA ROJA Y LOS MARCIANOS HAN SUCUMBIDO ABRUPTAMENTE A LAS BACTERIAS TERRESTRES, A LOS QUE NO TIENEN INMUNIDAD. EL NARRADOR SE REÚNE INESPERADAMENTE CON SU ESPOSA, Y, JUNTO CON EL RESTO DE LA HUMANIDAD, SE ESTABLECE PARA HACER FRENTE A LAS NUEVAS Y MÁS AMPLIAS VISTAS DEL UNIVERSO QUE LA INVASIÓN HA HECHO CAER SOBRE ELLOS.

 

LA GUERRA DE LOS MUNDOS (RADIO) – ORSON WELLES.

 

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EL 30 DE OCTUBRE DE 1938, ORSON WELLES (1915-1985) Y EL TEATRO MERCURIO, BAJO EL SELLO DE LA CBS, ADAPTARON EL CLÁSICO LA GUERRA DE LOS MUNDOS, NOVELA DE CIENCIA FICCIÓN DE H.G. WELLS, A UN GUION DE RADIO.

 

LA HISTORIA ES UNA ADAPTACIÓN DEL LIBRO. LOS HECHOS SE RELATARON EN FORMA DE NOTICIARIO, NARRANDO LA CAÍDA DE METEORITOS QUE POSTERIORMENTE CORRESPONDERÍAN A LOS CONTENEDORES DE NAVES MARCIANAS QUE DERROTARÍAN A LAS FUERZAS NORTEAMERICANAS USANDO UNA ESPECIE DE “RAYO DE CALOR” Y GASES VENENOSOS. LA INTRODUCCIÓN DEL PROGRAMA EXPLICABA QUE SE TRATABA DE UNA DRAMATIZACIÓN DE LA OBRA DE H. G. WELLS; EN EL MINUTO 40:30 APROXIMADAMENTE APARECÍA EL SEGUNDO MENSAJE ACLARATORIO, SEGUIDO DE LA NARRACIÓN EN TERCERA PERSONA DE ORSON WELLES, QUINCE MINUTOS DESPUÉS DE LA ALARMA GENERAL DEL PAÍS, QUE LLEGÓ A PENSAR QUE ESTABA SIENDO INVADIDO.

 

ORSON WELLES HABÍA ADQUIRIDO CIERTO PRESTIGIO DRAMATIZANDO ALGUNAS OBRAS COMO LOS MISERABLES EN PROGRAMAS DE RADIO, DE MODO QUE EN JULIO DE 1938 EL COLUMBIA BROADCASTING SYSTEM (CBS) LE OFRECIÓ REALIZAR UN PROGRAMA SEMANAL EN LA CADENA DRAMATIZANDO OBRAS. DE ESTE MODO, HOWARD KOCH, QUE ESCRIBIRÍA MÁS TARDE EL GUION DE CASABLANCA, ADAPTABA OBRAS COMO DRÁCULA O EL CONDE DE MONTECRISTO Y WELLES LAS INTERPRETABA. EN LA EMISIÓN DE LA GUERRA DE LOS MUNDOS WELLES INTERPRETABA AL PROFESOR PIERSON, EL CIENTÍFICO QUE EXPLICABA LO OCURRIDO, MIENTRAS QUE TAMBIÉN PARTICIPABA UN ACTOR IMITANDO AL PERIODISTA CARL PHILIPS. LA EMISIÓN EMPEZABA ASÍ: SEÑORAS Y SEÑORES, LES PRESENTAMOS EL ÚLTIMO BOLETÍN DE INTERCONTINENTAL RADIO NEWS. DESDE TORONTO, EL PROFESOR MORSE DE LA UNIVERSIDAD DE MCGILL INFORMA QUE HA OBSERVADO UN TOTAL DE TRES EXPLOSIONES DEL PLANETA MARTE ENTRE LAS 7:45P.M. Y LAS 9:20P.M

 

INMEDIATAMENTE PASABAN A LA BANDA DE MÚSICA SUPUESTAMENTE DESDE EL HOTEL PARK PLAZA, Y PERIÓDICAMENTE LA INTERRUMPÍAN PARA INFORMAR DE LA FICTICIA INVASIÓN MARCIANA. UNA DE LAS INTERVENCIONES DEL PERSONAJE CARL PHILIPS DESDE GROVERS MILL, NUEVA JERSEY, ERA:

Señoras y señores, esto es lo más terrorífico que nunca he presenciado… ¡espera un minuto! Alguien está avanzando desde el fondo del hoyo. Alguien… O algo. Puedo ver escudriñando desde ese hoyo negro dos discos luminosos… ¿son ojos? Puede que sean una cara. Puede que sea…

 

LOS OYENTES QUE SINTONIZARON LA EMISIÓN Y NO ESCUCHARON LA INTRODUCCIÓN PENSARON QUE SE TRATABA DE UNA EMISIÓN REAL DE NOTICIAS, LO CUAL PROVOCÓ EL PÁNICO EN LAS CALLES DE NUEVA YORK Y NUEVA JERSEY (DONDE SUPUESTAMENTE SE HABRÍAN ORIGINADO LOS INFORMES). LA COMISARÍA DE POLICÍA Y LAS REDACCIONES DE NOTICIAS ESTABAN BLOQUEADAS POR LAS LLAMADAS DE OYENTES ATERRORIZADOS Y DESESPERADOS QUE INTENTABAN PROTEGERSE DE LOS FICTICIOS ATAQUES CON GAS DE LOS MARCIANOS. AL DÍA SIGUIENTE SALTARON PROTESTAS EXIGIENDO RESPONSABILIDADES Y UNA EXPLICACIÓN, DE MODO QUE EL PROPIO ORSON WELLES PIDIÓ PERDÓN POR LA BROMA DE HALLOWEEN, CONSIDERADA UNA BURLA POR LOS OYENTES.

 

LA HISTERIA COLECTIVA DEMOSTRÓ EL PODER DE LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN DE MASAS, Y ESTE CURIOSO EPISODIO TAMBIÉN CATAPULTÓ A LA CIMA LA CARRERA DE WELLES.

 

EL PROGRAMA DURÓ CASI 59 MINUTOS: LOS PRIMEROS CUARENTA CORRESPONDIERON AL FALSO NOTICIARIO, QUE TERMINABA CON EL LOCUTOR EN LA AZOTEA DE LA CBS FALLECIENDO A CAUSA DE LOS GASES Y SEGUÍA CON LA NARRACIÓN EN TERCERA PERSONA DEL PROFESOR PIERSON, QUE DESCRIBÍA LA MUERTE DE LOS INVASORES.

 

MUCHOS AÑOS DESPUÉS, EN 1998 Y CON MOTIVO DEL 60º ANIVERSARIO DE LA HISTÓRICA TRANSMISIÓN DE LA GUERRA DE LOS MUNDOS, DOS EMISORAS DE RADIO, UNA EN PORTUGAL Y OTRA EN MÉXICO, EMULARON A ORSON WELLES TRANSMITIENDO DE NUEVO UNA VERSIÓN CONTEMPORÁNEA, CON LOS MISMOS RESULTADOS ENTRE LOS RADIOYENTES, 60 AÑOS DESPUÉS COMO LO CUENTA EN LA NOTA EL PERIÓDICO EL UNIVERSAL DE MÉXICO. EN MÉXICO, LA EMISORA DE RADIO XEART, LA SEÑAL 152 EN EL ESTADO CENTRAL DE MORELOS, FUE LA QUE TRANSMITIÓ UNA DE LAS VERSIONES, PRODUCIDA Y ADAPTADA POR EL DIVULGADOR CIENTÍFICO MEXICANO ANDRÉS ELOY MARTÍNEZ ROJAS , CON GRAN ÉXITO. EL GOBIERNO DE MÉXICO PROCEDIÓ, ANTE LOS RUMORES GENERADOS, A UNA BÚSQUEDA EXHAUSTIVA DE LOS RESTOS DE UN SUPUESTO METEORITO.

 

CABE SEÑALAR QUE ARTHUR C. CLARKE, EN SU OBRA 2001: UNA ODISEA EN EL ESPACIO, ESCRITA EN 1966, NARRA EN FORMA RETROSPECTIVA EN LA NOVELA (UBICADA EN EL AÑO 2001) LA REALIZACIÓN DE DOS DRAMATIZACIONES MÁS DE LA HISTORIA DE H.G.WELLS, CON LO QUE DE MANERA CASUAL SE CUMPLIÓ TAL PROFECÍA, ENTONCES FUTURISTA.

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*** Herbert George Wells

(Bromley, 1866 – Londres, 1946) Narrador y filósofo político de nacionalidad inglesa. Escritor moderno, de gran capacidad creadora y originalidad temática, H.G. Wells se encuentra en la línea de novelistas que exponen una visión realista de la vida y mantienen una enérgica creencia en la capacidad del hombre para servirse de la técnica como medio para mejorar las condiciones de vida de la humanidad.

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